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甜菜是什麼呢?

农田里有很多像石頭堆成的小山堆?

10月中旬左右,這個時候眺望田野,就會發現不可思議的場景。
在田地的角落,四處堆積著很多叫不上名字的東西。
乍眼一看,雖然冒出了「是田地裡收集的石頭嗎?」等想法,可是又產生了“這樣的量也太多了吧”的疑惑。
實際上,這些都是收穫的「甜菜」!
和甘蔗一樣,甜菜也被叫做「砂糖蘿蔔」,是「甜菜糖」(日本一種茶色的糖)的原料。
在日本國內,這種農作物只有北海道才有在栽培哦!

 

美瑛鎮2018年的土地栽培面積中,排名第一的小麥有3,167公頃,第二是製作飼料的作物2,430公頃,甜菜的種植面積達1,081公頃,甚至超過了馬鈴薯的909.9公頃!
在美瑛,實行每年在土地上栽培不同作物的「輪種」模式,這種「輪種體系」中就包含了甜菜。
其他還包括小麥,馬鈴薯,豆子類等,每年變換栽種的農作物的色彩,就是美瑛的拼布之丘的由來。
話說回來,您知道或見過甜菜是怎麼被培育的嗎?
2月中旬左右,北海道的農田還被冰雪覆蓋時,甜菜的栽培就開始了。
在溫暖的溫室大棚內,把種子種在紙壺中,培育出健康的幼苗。
等到雪融化之後,就將溫室的幼苗移種到田地裡。
最近因為勞動力不足和勞動時間的縮短,為了節省功夫,不先培育甜菜幼苗,而是直接在田地播種的「直接播種」的農家比較多。

5月中旬,種植著甜菜幼苗的土地

沐浴在盛夏陽光中,茁壯成長

第一次見到甜菜田,誤以為是菠菜的也大有人在。
就是這樣哦!甜菜和菠菜是同屬於莧科的植物​​哦!

田地上铺满了青绿青绿的甜菜叶(拍摄于8月)

秋天,早晚的溫差開始變大。這種溫差,是產生糖分的絕佳時機。
甜菜開始積蓄充足的糖分。

然後就迎來了收穫的季節,葉的部分被割掉,只留下根部運送到工廠去。
根部切碎後,用溫水浸泡析出糖分,過濾後煮幹,得到糖結晶和糖漿。
分別乾燥之後,糖結晶被製作成「上白糖」、「綿白糖」,糖漿則被製作成「甜菜糖」。

純淨的白糖結晶其實是透明無色的,光照進結晶體發生漫反射後我們才覺得是白色。雪和冰看來是白色也是同樣的道理哦。

也許會有人想:那麼茶色的「甜菜糖」是著色過的嗎?還是煮焦了呢? 「甜菜糖」和「綿白糖」等純度很高的結晶不同,是由糖漿乾燥而成,所以茶色的糖漿乾燥後就得到了這種純天然的顏色。

就這樣,甜菜的根變成了糖,葉和甜菜漿(榨完糖後的甜菜渣)則被有效利用,製作成北海道內家畜的飼料。

小科普時間,一個甜菜大約重800克到1千克左右,能製作出大約一杯的白糖(170克左右)哦!

發現這~樣的山的話,其實是白糖山哦(笑)

但是,為什麼要像圖上所示一樣,在田地裡堆成小山呢? ?

其實,是因為有順序。

也就是在等名為甜菜車的卡車的到來順序。

美瑛鎮收穫的甜菜,都會被運到士別市的製糖工廠去,
如果一下子全運過去,工廠的機器運轉跟不上,甜菜車也不夠。

因此,前往各個農民的田地收集甜菜的順序,事前就會被決定好。

仔~細觀察的話,會發現田地的入口處立著寫有農民名字和編號的立牌,
甜菜車就是靠這塊立牌有序地收集。
比較遲才收集的地方,會先用布蓋住甜菜山並用輪胎固定四周。
這樣,是防止自家的甜菜在雪開始堆積後才收集所想出的處理方法。

哎呀,農民也好,甜菜車的司機也好,真的超級辛苦啊!

美瑛的丘陵被青綠的甜菜所裝扮

美麗的美瑛的景觀是由辛苦勞作的農民們創造出來的。
因此,近距離觀察農作物的體驗活動也有哦。
在導遊的介紹下,了解美瑛的農業、農作物、自然和歷史等等,還可以漫步在得到農民許可的農田裡。

★相關內容可以瀏覽以下體驗記^^
【體驗記】美瑛・拼布之丘 漫步田間小路